România este o ţară cu potenţial seismic ridicat, aspect evidenţiat de studiile de hazard seismic şi de prevederile codului de proiectare seismică P100-1. Practic, în orice moment se poate produce un cutremur cu magnitudine mai mare de 7 în Zona Seismică Vrancea, la adâncimi între 60 şi 180 km. Şi această zonă nu este singura în care pot avea loc cutremure cu potenţial distructiv.

Principalele cutremure din perioada 1450-1800:

CUTREMURUL DIN 29 AUGUST 1471

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.5
Adancime estimata: 110 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 24 NOIEMBRIE 1516

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.5
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 19 NOIEMBRIE 1523

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 5.5
Adancime estimata: 10 km
Zona seismica: Transilvania

CUTREMURUL DIN 10 APRILIE 1571

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 6.5
Adancime estimata: 10 km
Zona seismica: Fagaras-Campulung

CUTREMURELE DIN PERIOADA 1590-1601

CUTREMURUL DIN 3 MAI 1604

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 6.8
Adancime estimata: 130 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 24 DECEMBRIE 1605

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 8 NOIEMBRIE 1620

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 5.6
Adancime estimata: 30 km
Zona seismica: Transilvania

CUTREMURUL DIN 19 AUGUST 1681

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 12 IUNIE 1701

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 11 IUNIE 1738

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.7
Adancime estimata: 130 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 6 APRILIE 1790

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea

CUTREMURUL DIN 8 DECEMBRIE 1793

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 6.2
Adancime estimata: 10 km
Zona seismica: Fagaras-Campulung

Principalele cutremure din perioada 1800-1939:

CUTREMURUL DIN 26 OCTOMBRIE 1802

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.9
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 12:55

CUTREMURUL DIN 26 NOIEMBRIE 1829

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.3
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 03:40

CUTREMURUL DIN 23 IANUARIE 1838

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.5
Adancime estimata: 150 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 20:45

CUTREMURELE DIN 1893 SI 1894

CUTREMURUL DIN 31 MARTIE 1901

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.2
Adancime estimata: 14 km
Zona seismica: Shabla
Ora locala: 09:10

CUTREMURUL DIN 6 OCTOMBRIE 1908

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 125 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 23:40

CUTREMURUL DIN 26 IANUARIE 1916

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 6.4
Adancime estimata: 21 km
Zona seismica: Fagaras-Campulung
Ora locala: 09:38

Magnitudine-moment (Mw): 7.7
Adancime: 150 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 03:39

Magnitudine-moment (Mw): 7.4
Adancime: 94 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 21:21

Magnitudine-moment (Mw) estimata: 7.1
Adancime estimata: 131 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locală: 00:28

Magnitudine-moment (Mw): 6.9/6.4
Adancime: 91/87 km
Zona seismica: Vrancea
Ora locala: 13:40 (30 mai 1990)/03:17 (31 mai 1990)

Pe baza istoriei cutremurelor prezentate mai sus, o concluzie clara este ca un cutremur major va mai avea loc si in viitorul apropiat. Nimeni nu poate sti insa cand - toate incercarile de predictie de pana acum (bazate pe analiza precursorilor - radon, semnale electrice, a comportamentului animalelor, considerentele statistice, influenta corpurilor ceresti etc.) s-au dovedit a fi in marea lor majoritate eronate sau in cel mai bun caz (putand fi vorba si de coincidente) foarte inconstante.

Un prim lucru insa poate fi facut - imediat dupa producerea unui cutremur: sistemele de avertizare timpurie exploateaza diferenta de timp dintre undele P (primare - mai putin distructive) si undele S (secundare - poarta cea mai mare parte a energiei, dar se propaga mai lent). Prin monitorizarea unei zone seismice si depistarea rapida a unui cutremur, pe baza undelor P, se poate emite o avertizare catre zone mai indepartate, in care unda S va ajunge cu cateva secunde mai târziu decât semnalul transmis. Pentru un cutremur subcrustal din zona Vrancea se creaza astfel o fereastra de 20-30 secunde intre mesajul de avertizare si ajungerea undei S in Bucuresti - timp util pentru blocarea automata a instalatiilor si echipamentelor care pot prezenta pericol, dar nu prea suficient pentru adapostirea persoanelor.